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El hidroavión AVIC AG600 realiza primera operación maritima

Con una tripulación compuesta por cuatro miembros, el segundo prototipo del AG600 utilizado para el vuelo de prueba despegó el pasado 26 de julio desde el aeropuerto de Shanzihe en Rizhao, provincia de Shandong, para realizar su primera operación en condiciones marítimas.

Tras 46 minutos de vuelo, el AG600, un novedoso hidroavión cuatrimotor desarrollado por la Corporación de la Industria de Aviación de China (AVIC), cumplió con la primera de las fases de pruebas en entorno marino, realizando un perfecto amerizaje en un área designada en el Mar Amarillo frente a las costas de la ciudad de Qingdao. Posterior a las pruebas en el mar, la aeronave realizó el retorno al aeropuerto de Shanzihe

Construido en China durante la década de 1970, el AG600 es el segundo avión anfibio manufacturado en el país después del SH-5. Esta nueva plataforma que adquirió el título de ser el hidroavión más grande del mundo con dimensiones similares a las de un Boeing 737.600, posee una longitud de 37 metros y una envergadura de 38.8 metros.

«La prueba en el mar ha sido esencial para que la producción del avión avance«, comentó el capitán Zhao Sheng, añadiendo que «el avión necesita experiencia y datos para conducir de mejor manera el despegue y el aterrizaje en el mar, ya que el entorno marítimo (viento, corrientes, olas, temperatura y un ambiente corrosivo) es totalmente diferente de los lagos».

El proyecto había estado suspendido por más de un mes debido al brote de Covid-19 en Hubei, donde se informaron las primeras infecciones. Y según informó la emisora estatal CCTV durante el mes de abril pasado, el avión prototipo estaba en riesgo de sufrir daños sin un mantenimiento adecuado.

AVIC envió un equipo de refuerzo a Hubei a mediados de marzo durante el cierre en la provincia con el propósito de reanudar los preparativos para nuevas pruebas del avión.

Desarrollo del AG600

Este fue aprobado por el gobierno central China en junio de 2009, lo que dio origen a una importante concentración de miles de investigadores e ingenieros de más de 160 institutos, empresas y universidades del país para el correcto y prolijo desarrollo del avión. En marzo de 2014 las autoridades estatales dieron luz verde para la construcción del primer prototipo que se completaría en julio 2016.

El hidroavión realizó su primer vuelo en diciembre del 2017 desde el aeropuerto de Zhuhai, provincia de Guangdong, mientras que 10 meses más tarde haría su primera operación acuática al despegar y aterrizar en las aguas del embalse de Zhanghe en Jingmen, provincia de Hubei.

Su desarrollo está basado en un concepto polivalente, tanto para uso gubernamental como comercial, que busca principalmente instalarse en las áreas de extinción de incendios además de la búsqueda y búsqueda y rescate (SAR). También se puede reacondicionar para realizar inspecciones ambientales marinas y para el transporte de personal y suministros, potenciando así su capacidad de transformación modular para una larga lista de misiones.

Por otra parte, su planta propulsora está compuesta por cuatro motores turbohélice WJ-6 de diseño chino, que le permiten levantar su máximo peso de despegue (MTOW) de 117.945 lb (53.5 toneladas). Estas especificaciones lo convierten en el avión anfibio más grande del mundo, superando al ShinMaywa US-2 de Japón y el Beriev Be-200 de Rusia.

El avión está diseñado para despegues y aterrizajes en tierra y agua y tiene un alcance operativo de más de 4.000 kilómetros, logrando rescatar hasta 50 personas durante una misión de búsqueda y rescate marítimo. Para combatir incendios forestales, puede recoger hasta 3.170 US Gal. (12.000 litros) de agua de un lago o mar en un tiempo promedio 20 segundos y usarlo para apagar las llamas en un área de aproximadamente 4,000 metros cuadrados.