Vortexx
Comercial Corporativo Destacados Transporte

Boom Aerospace realiza el roll-out del XB-1 supersónico

Boom Supersonic presentó el 7 de Octubre el primer XB-1 supersónico, que funcionará como banco de pruebas e investigación para el desarrollo de su avión de pasajeros supersónico Overture que apunta a ser el Concorde de próxima generación. 

Con 71 pies de largo, el XB-1 es una versión reducida del modelo de producción completa que Boom espera tener listo para 2029. El prototipo actual solo tiene espacio para el piloto, mientras que se prevé una versión comercial que pueda transportar un aproximado de 44 pasajeros. Boom apunta a comenzar a probar el XB-1 el próximo año. Se espera que el demostrador alcance velocidades de Mach 1.3, gracias a sus tres motores J85-15, fabricados por General Electric.

La compañía presentó por primera vez las representaciones del XB-1 en 2016, cuando prometió comenzar las pruebas de vuelo en 2017 con la esperanza de transportar pasajeros reales en 2020. Pero ahora, esa línea de tiempo se ha retrasado casi una década.
Si todo va bien con el XB-1, Boom dirigirá su atención a su primer avión comercial, Overture. Ese avión tendrá 199 pies de largo, transportará entre 65 y 88 pasajeros y volará el doble de la velocidad de un avión comercial promedio. La startup afirma que sus aviones supersónicos eventualmente podrán viajar de Nueva York a Londres, normalmente un vuelo de 7 horas, en solo 3.5 horas, o de Los Ángeles a Sydney, generalmente un viaje de 15 horas, en 6 horas y 45 minutos. Los boletos según Boom costarían $ 5,000 por asiento.

Se espera que el Overture logre concretar vuelos de larga distancia en la mitad del tiempo de lo que se realizan hoy en día.

 

Boom también está probando nuevas tecnologías que podrían amortiguar el boom sónico que se produce cuando un avión supersónico rompe la barrera del sonido. Estas explosiones llevaron al Congreso estadounidense a prohibir que los aviones supersónicos sobrevolaran suelo norteamericano en 1973. Pero en octubre de 2018, el presidente Trump firmó un proyecto de ley que ordenaba a la Administración Federal de Aviación que considerara levantar la prohibición, dando nueva vida a la industria.

Boom ha capitalizado este interés renovado en los viajes supersónicos, recaudando $ 160 millones en fondos y solicitando pedidos anticipados de Virgin Group (que también está trabajando en su propio avión supersónico) y Japan Airlines. En julio, la compañía dijo que se estaba asociando con Rolls-Royce para diseñar los motores de Overture. Y unos meses después, Boom firmó un contrato con la Fuerza Aérea de EE. UU. Para explorar el diseño de un avión supersónico para el «transporte ejecutivo de la Fuerza Aérea», lo que podría implicar que un futuro presidente de EE. UU. Podría estar volando en un avión supersónico.

Boom no es la única entidad interesada en revivir los viajes supersónicos. La NASA planea probar un prototipo X-59 QueSST en las principales ciudades de EE. UU. En 2023. Algunas otras nuevas empresas, como Aerion y Spike Aerospace, están diseñando aviones que reducirían los vuelos largos a la mitad. Además de vender sus motores a Boom, GE también está diseñando un nuevo motor a reacción supersónico de pasajeros para Aerion.

Pero a los grupos ambientalistas les preocupa que estos aviones más rápidos arrojen más carbono contaminante al medio ambiente. La industria de la aviación mundial produce alrededor del 2 por ciento de todas las emisiones de CO2 inducidas por el hombre, pero se sabe que los aviones supersónicos son mucho más contaminantes. Boom dice que será neutral en carbono como objetivo, pero en pocas palabras, se necesita más combustible para ir más rápido.