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Espacio

Airbus adquiere el próximo contrato de estudio para el Sample Fetch Rover a Marte

Sample Fetch Rover

Airbus Defense and Space dio paso a adjudicarse para la siguiente fase del contrato de estudio (Advanced B2) de la Agencia Espacial Europea (ESA) para el Sample Fetch Rover (SFR) avanzado que tendrá como objetivo recoger muestras (36) de la superficie de Marte. 

La Mars Sample Return (MSR) es la campaña de la NASA y la ESA que mantiene el propósito de traer muestras de suelo del planeta rojo para traerlas a la Tierra. Asimismo, la misión Mars 2020 de la NASA tiene el objetivo de recoger muestras del suelo y rocas de Marte para luego depositarlas dentro de tubos metálicos sobre la superficie del planeta y, en 2026, la NASA enviará a Marte un róver de la ESA para recoger estos tubos. 

El róver aterrizará en 2028 y durante seis meses viajará un promedio de 200 metros al día con el propósito de localizar y rescatar las muestras, las cuales llegarán a un total de hasta 36 tubos para luego llevarlos de vuelta al módulo aterrizador y ser depositados en el Mar Ascent Vehicle que los pondrá en órbita alrededor del planeta rojo. Además, el orbitador de regreso llamado Earth Return Orbiter (ERO), otra nave espacial desarrollada por la ESA, recuperará esas muestras de la órbita marciana y las traerá a la Tierra. 

El equipo industrial liderado por Airbus desarrolló los sofisticados algoritmos necesarios para localizar los tubos de muestras en la superficie de Marte. Del mismo modo, un grupo de empresas Europeas se encuentra diseñando un nuevo brazo robótico con una unidad de prensión que se encargará de recoger aquellos tubos.

La posición del perfil en la misión de superficie del vehículo aterrizador de la NASA y el rover MSR, impone nuevos requisitos al sistema de locomoción del róver SFR que recogerá las muestras. Estará equipado con cuatro ruedas, más grandes que las del róver ExoMars. El tipo, tamaño y número de ruedas han sido previamente escogidos para acoplarse  de mejor manera al terreno del sitio de destino con la velocidad y prestaciones requeridas para alcanzar la localización de las muestras y devolverlas al tiempo estimado al vehículo aterrizador.

Comparación de tamaño entre el Sample Fetch Rover y un Fiat 500. Imagen de Airbus

A diferencia del róver ExoMars Rosalind Franklin (dirigido por la Agencia Espacial Europea y la Corporación Estatal Rusa Roscosmos), que cuenta con seis ruedas, el Sample Fetch Rover dispondrá únicamente de cuatro con el fin de reducir la masa y su complejidad, lo que podría acarrear también dificultades dado que el róver debe desplazarse más rápido que ExoMars y, aún así, no quedar atrapado en su recorrido por la superficie de Marte. 

El Sample Fetch Rover viajará más de 15 km a través del planeta rojo para localizar y recoger hasta 36 de los 43 tubos de muestras que habrá depositado con anterioridad el róver Perseverance. Se prevé, idealmente, que las muestras lleguen a la Tierra en 2031.

Cabe señalar que la ESA en la reunión ministerial del pasado noviembre de 2019, otorgó la aprobación final para la campaña de Mars Sample Return.

Información con previa autorización para su difusión desde la empresa emisora: Airbus.

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