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Bell 407GXP: El valor de la tradición

El clásico Bell 407 ha evolucionado, en una primera etapa con aviónica completamente digital como Bell 407GX, y ahora con un nuevo motor más poderoso que lo mantiene en la vanguardia de su segmento

A simple vista el Bell 407 GXP luce como un Bell 407 cualquiera, sin embargo luego de haber despegado de las instalaciones de Eagle Copters South América (www.eaglecopters.cl) en el Aeródromo de Piedra Roja y tomar rumbo al sureste, con máxima capacidad de pasajeros y comenzar el ascenso con las rocosas laderas de la cordillera de los andes a la vista nos percatamos que en pocos minutos estamos a 3000 metros y nuestra velocidad de elevación continua sin mayores problemas, lo que delata algo distinto si comparamos con el Bell 407GX y es que efectivamente el GXP está equipado con una planta motriz  Rolls-Royce M250-C-47B / 8 con 862HP el que ofrece menor consumo de combustible con  un mejor rendimiento en zonas altas y calientes, lo que permite un vuelo estacionario con 5000 libras totales (2267 kg.) fuera del efecto suelo (HOGE) de 11.940 pies (3642 m.) a diferencia del GX de 10.440 pies (3182 m.) mientras que con efecto suelo (HIGE) es de 13.550 pies (4130 m.), el GX solo llegaría hasta los 12.220 pies (3724 m.), lo que en términos generales hace que el Bell 407GXP pueda tener un techo de servicio de hasta 18.940 pies (5772 m.).

Aviónica

Su aviónica está compuesta principalmente por la suite Garmin G1000H que le provee la más completa integración de instrumentos de motor y vuelo como sistema de información de tráfico (TIS), Sistema de alerta de aproximación al terreno (HTAWS), vía en el cielo (pathway-in-the-sky) que junto al sistema Garmin de visión sintética le permiten a los pilotos un alto nivel de seguridad situacional, especialmente con meteorología adversa.

Su sistema de mantenimiento también ha sido modificado y es que ahora la transmisión cuenta con un límite de TBO de 500 horas, más extenso que el modelo GX, además su compartimiento de carga permite unas 50 libras (22,6 kg.) adicionales.

Al igual que el Bell 407GX, esta nueva versión es una aeronave ideal para trabaja aéreo en diversos sectores como el apoyo al trabajo agrícola, transporte de carga, ambulancia aérea gracias a su puerta doble de 155cm de ancho, combate de incendios  y transporte de pasajeros, este ultimo mejorado si se configura con el kit opcional Quiet Cruise que reduce aun mas el ruido exterior, su polivalencia se debe principalmente a nueva planta motriz le permite desarrollar operaciones en montaña  y en zonas calientes de forma más segura.

Motor

El motor Rolls-Royce M250-C47B / 8 incluye un paquete de mejorado que aumenta el rendimiento en zonas «calientes y altas» en un 6,5 %, al tiempo que mejora la eficiencia de combustible en un 2 %. El paquete también reducirá los costos directos de operación y amplia la capacidad en misiones y carga útil.

Una diferencia de esta versión posee una autonomía de hasta 4 horas de vuelo y 624km de alcance. Además puede llevar hasta 2308 libras (1.047kg) en su interior o hasta 2646 libras (1.200kg) de carga colgante o helibalde como también le permite llevar en ocasiones un pasajero más gracias a su nueva tabla peso-potencia.

En definitiva el GXP es la solución de la Bell Helicopter para completar las desventajas que tuvo en el mercado para operar en zonas calientes y altas.

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