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Diamond DA42 NG, el futuro ahora

Para ir a un siguiente nivel la firma austriaca busco mejorar el innovador DA42, dandole todos los elementos de vanguardia para ofrecer mucho mas por menos

El aspecto del DA42 es sin duda algo que llama la atención de quienes lo conocen por primera vez, aunque guarda en si el espíritu de la familia de aviones de Diamond Aircraft, luce a primera vista como un planeador autopropulsado, pero cuando llegas a acomodarte dentro del, te das cuenta de que estas en una nueva generacion de aeronave.

La firma buscaba crear un avión realmente eficiente, flexible operativamente hablando e innovador, asumiendo los retos y riesgos que implica el desarrollo de un nuevo avión para entrar en un mercado lleno de titanes de larga tradición, sin embargo la vanguardia  y selección de los elementos correctos, le han dado a Diamond las recompensas asociadas a la empresa que significo desarrollar esta familia de bimotores.

Vanguardista

La principal llamada de la compañía era ir con un nuevo motor, pero las ambiciones serian introducir un turbodiesel reutilizado para el uso de aéreo, toda una hazaña en estos tiempos. Como todos sabemos, Diamond  utilizo el diésel Thielert Centurion de 1,7 litros, una conversión de un motor Mercedes adaptado para uso aeronáutico por la empresa alemana Thielert Aircraft Engines. Mientras que el Lycoming, líder mundial en la fabricación de motores a pistón daban una opción mas tradicional a los usuarios de DA42, sin embargo el Thielert tenía tenia ventajas irresistibles. A pesar de que ofrecía 135 Hp, comparado con 180 Hp del Lycoming, el diésel es extraordinario. Principalmente le da ventajas comparativas el hecho que le permite ser cargado de combustible en muchos lugares. Debido a que era un motor diseñado para ser controlado por computadora de automóviles, el paso a ser FADEC fue un mero tramite técnico, dándole a los pilotos una serie de ventajas como un fácil arranque, junto con una curva de comportamiento suave y silenciosa.

Su mayor sello es lo que puede ahorrarse en combustible versus aeronaves similares, en este caso consumiendo un promedio de 10 galones (37,8 litros) por hora,  tomando en cuenta el alza sostenida en el precio de los combustibles de aviación, lo que le da una flexibilidad única al momento de ser utilizado para vuelos reiterados en misiones de vigilancia o instrucción.

Sin embargo Diamond trabajaba con los motores Thielert en un joint venture que tenia buenas perspectivas, en 2008 luego de investigaciones por irregularidades financieras la firma se declaro en insolvencia, dando fuertes señales de incertidumbre para el DA42. Mas tarde luego de la insatisfacción de los propietarios de DA42, Diamond abandonó oficialmente los motores Thielert, mientras trabajaba con la administradora temporal de Thielert para mantener una alta disponibilidad de vuelo y de paso, evitar inconvenientes con los clientes.

Mirando al futuro, Diamond anunció su intención de desarrollar un modelo DA42 propulsado por motores Lycoming, estudio que se había considerado desde los comienzos del desarrollo. Lamentablemente, los usuarios ya encontraban cada vez complejo mantener una línea de soporte adecuada luego del escandalo de Thielert, lo que se transformo en el principal desafío en la puesta al mercado del DA42.

Cuando se veía cierta desesperación de quienes expectantes alzaban la vista para ver el próximo paso de Diamond, la firma anunciaba la creación del motor Austro AE300, un desarrollo de la compañía hermana Austro Engines.

Luego de ser probado dejaba poco a la imaginación, enfriado por liquido este motor de cuatro cilindros, cuenta con cuatro válvulas en cada uno de sus pistones, es un motor completamente controlado por computador, haciendo que la inyección sea realmente eficiente, posee un sistema de encendido eléctrico al igual que el gobernador del paso de las hélices, la bomba de agua, la bomba de aceite y la turbo alimentación. Tiene un extraordinario comportamiento que mantiene al motor en una curva de pocas variaciones de potencia al momento de ir en búsqueda de unos 18,000 pies (5,486 metros), reduciendo considerablemente el gasto y el torque al momento de superar los 10,000 pies (3,048 metros), haciéndolo realmente eficiente.

Su carga útil de combustible estándar es de 865 libras y con combustible extendido de alrededor de 720 libras, algo bastante novedoso para ser una aeronave equipada con dos motores de 170 hp.

¿Que hay dentro?

 EL DA42 NG trae una suite de aviónica Garmin G1000 actualizada, incluido el piloto automático GFC700 con un panel increíblemente moderno.

Al momento de dar partida al DA42 NG las unidades electrónicas de control del motor (EECU) se hacen cargo de los ajustes de la hélice y del motor. Las palancas se utilizan para establecer el porcentaje de potencia, mientras disfrutas.

Al ejecutar, usted prueba el EECUs colocando las palancas de alimentación en ralentí y presionando los dos botones de prueba. El sistema aumenta automáticamente a 1900 y ejecuta a los  motores a través de una serie de pruebas, verificando el funcionamiento de los EECU y los gobernadores de paso de la hélice.

En el despegue, la aceleración es claramente más rápida que con el motor anterior, y la subida inicial es más fuerte. Con la potencia ajustada al despegue (ambas palancas hacia delante), la velocidad de ascenso en crucero de alrededor de 1.200 pies (365 metros) por hora, lo que podría haber aumentado varios centenares de pies por minuto elevando la nariz unos grados más.

Lo que demuestra que con la nueva configuración, el DA 42 NG es un avión único en su clase, con un precio mucho menor al millón de dólares, lo que significa una real alternativa para usos mas diversos incluso en operaciones tácticas y entrenamiento de primer nivel para multimotor.

La versatilidad de usos y la increíble experiencia del DA42 NG dan cuenta de la firme apuesta de Diamond Aircraft, disponible en el mercado chileno gracias a la representación de Aeroservicio S.A. con mas de 50 años al servicio de la aviación en Chile y el cono sur.

 

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