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El B-21 Raider será presentado públicamente el último trimestre

Se espera que el primer vuelo del B-21 Raider tenga lugar el próximo año, dijo este miércoles Northrop Grumman, mientras que su presentación pública se dará en los últimos meses del año en curso.

La presentación pública del próximo bombardero furtivo de la Fuerza Aérea de Estados Unidos (USAF) todavía se espera para finales de 2022, dijo la compañía en un comunicado. Los primeros vuelos de un nuevo avión se suelen dar varios meses después de que la aeronave sea presentada al mundo, consigna Air Force Magazine.

El primer B-21 terminó la primera de una serie de pruebas en tierra en la Planta 42 de la USAF en Palmdale, California, a principios de este mes. La prueba de calibración de cargas fue la más crítica del proceso, ha dicho Northrop Grumman. El simulacro implica configurar los instrumentos de la aeronave y verificar su integridad estructural al someterla a diferentes grados de tensión.

Según su fabricante, luego de estas exitosas pruebas uno de los seis B-21 Raider en producción continúa su camino para su vuelo inaugural. A continuación, la fase de prueba en tierra consistirá en encender el bombardero, probar sus subsistemas y aplicar revestimientos y pintura. Northrop anunció a principios de marzo que había comenzado la fase de prueba en tierra.

Después de eso, Northrop llevará a cabo pruebas de motor y rodaje de baja y alta velocidad antes de que el bombardero vuele por primera vez desde la Planta 42 a la Base de la Fuerza Aérea Edwards en California, donde se llevarán a cabo sus pruebas de vuelo formales.

La confirmación de que un primer vuelo está programado para 2023 brinda cierta claridad sobre el cronograma para el bombardero de próxima generación, pero también una señal de cómo las esperanzas iniciales de un primer vuelo rápido no se han materializado. La Fuerza Aérea originalmente esperaba llevar a cabo el primer vuelo B-21 en diciembre de 2021, dijo en 2019 el ex vicejefe de personal general Stephen Wilson.

Pero a principios de 2021, se había moderado sus esperanzas y proyectó un primer vuelo a mediados de 2022. Y a fines de 2021, los funcionarios de la Fuerza Aérea y Northrop se habían vuelto más cautelosos en sus declaraciones y solo dijeron que el lanzamiento ocurriría en 2022 y que el primer vuelo seguiría más tarde.

La USAF también otorgó el mes pasado a Northrop un contrato de 108 millones para comprar «artículos de largo plazo», o piezas necesarias para construir el bombardero que podría llevar mucho tiempo adquirir. A veces, si los componentes vitales tardan en adquirirse, un programa completo puede retrasarse mientras se esperan esas partes. Por lo tanto, las fuerzas armadas a menudo proporcionan dinero por adelantado para la adquisición de programas importantes a fin de evitar ese problema.

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