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La Fuerza Aérea de Chile concluye una nueva operación «Glaciar Unión» exitosa

Un nuevo viaje a las profundidades del continente blanco, ha realizado la Fuerza Aérea de Chile (FACh) concluyendo con óptimos resultados, la icónica operación «Glaciar Union» que mantiene vigente los esfuerzos científicos con los que la FACh mantiene un compromiso periódico de transporte y asistencia, en conjunto de la presencia las otras ramas de las fuerzas armadas participan con medios.

La Estación Polar Científica Conjunta “Glaciar Unión”, ubicada a 6.000 km de Santiago, a 3.000 km de Punta Arenas y tan sólo a 1.000 kilómetros del Polo Sur, es el lugar donde dos aeronaves C-130 Hércules de  del Grupo de Aviación Nº 10, de la FACh, vuela durante 6 horas desde Punta Arenas para alcanzar la Estacion Polar Cientifica Conjunta «Glaciar Unión» aterrizando sobre una pista de hielo de 3.000 metros de longitud.

Transcurridas unas horas en el lugar y una vez que se realizan las faenas de descarga y repostaje de combustible de los cargueros, se inicia el regreso de los aviones que considera otras 6 horas de vuelo hasta arribar a la Base Aérea Chabunco, en la IVª Brigada Aérea de Punta Arenas.

Al mismo tiempo, en Glaciar Unión se encuentran operando con sus respectivas tripulaciones aéreas dos aviones DHC-6 Twin Otter, medios de transporte liviano de la Institución que recorrieron 1.238 kilómetros desde Punta Arenas a la Base Aérea Antártica Presidente Frei, luego volaron hasta la Base Inglesa Rothera ubicada a 777 km de Base Frei y posteriormente se desplegaron hasta Glaciar Unión después de recorrer otros 1.425 km En la Estación Polar Conjunta, estas aeronaves cumplen la importante misión de trasladar a los investigadores científicos y su respectivo equipamiento a las zonas de expediciones. Además de efectuar funciones de alerta en caso de ser requerida una evacuación aeromédica.

Se trata de la quinta reapertura de la Estación Polar Científica Conjunta “Glaciar Unión”, por parte de nuestro país, lo que ha requerido que se empleen al máximo las capacidades de las tres instituciones armadas, incluyendo tripulaciones aéreas, mecánicos, aeronaves y una Unidad de Exploración Terrestre Antártica (UETA). La presente misión considera tres etapas: despliegue, activación, y repliegue. La primera consistió en el traslado de la dotación, el despliegue logístico, la instalación de las bases en el sector y la apertura del campamento que incluyó desenterrar el domo central. En tanto, la segunda etapa de activación, se concretó el día viernes 26 de noviembre, con el arribo al lugar de material logístico y de los científicos de INACH.

La misión asignada a la Institución es ejercer el mando y las coordinaciones necesarias para activar y operar la Estación Polar Científica Conjunta, así como también trasladar al personal de Ejército, Armada, Fuerza Aérea, Dirección General de Aeronáutica Civil (DGAC) y de científicos del Instituto Antártico Chileno (INACH), quienes realizarán las investigaciones en el sector, como también la de integrar con personal especialista la dotación que activará la Estación.

Hasta este momento se han concretado 4 vuelos en material C-130 H, que representan 48 horas de vuelo, 34 personas trasladadas y un total de 17.108 kilos de carga transportados, cada una de estas operaciones, considera la participación de dos aeronaves de transporte pesado. En tanto los aviones DHC-6 Twin Otter, han recorrido hasta la fecha más de 3.500 km, empleando para ello, cerca de 35 horas de vuelo.

Según lo expresado por el Comandante en Jefe de la IVª Brigada Aérea, General de Brigada Aérea (A) Miguel Stange Muñoz “la FACh cumple la misión fundamental de mantener una conectividad aérea permanente con Glaciar Unión, asegurando la supervivencia de la dotación conjunta y brindando el apoyo operacional y logístico que sustenta el funcionamiento de la Estación Polar, acción que contribuye a potenciar la presencia nacional en territorio antártico y al desarrollo de ciencia avanzada en la profundidad de dicho continente”.

Esta nueva operación aérea antártica por parte de la FACh, es uno de los hitos más importantes a nivel nacional, ya que permite la apertura de espacios para el desarrollo de ciencia antártica y a la vez demuestra el nivel de entrenamiento de las tripulaciones aéreas y las excelentes capacidades de los medios aéreos polivalentes de la Institución.

 

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