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MQ-8C Fire Scout alcanza capacidad operativa inicial

La Armada de Estados Unidos ha declarado que el helicóptero no tripulado basado en el Bell407, ha alcanzado la capacidad operativa inicial (IOC), de esta forma el MQ-8C comenzará a ser desplegado en los buques de combate de la clase Littoral a partir del año fiscal 2021.

El MQ-8C Fire Scout fue desarrollado para cumplir misiones como  inteligencia, vigilancia y reconocimiento. Su desarrollo se basa en el helicóptero Bell407, pero habiéndose retirado sus controles y asientos y aumentando su capacidad de combustible, lo que se traduce en una autonomía de hasta 12 horas con una carga útil máxima de 318 kg y un alcance de 150 nm, además de una mayor velocidad y un techo máximo mejorado respecto a versiones anteriores basados en los helicópteros Schweizer 330 y 333. El MQ-8C está también dotado de un radar de AESA Leonardo Osprey 30.