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Qantas anuncia mega contrato con Airbus por A350-1000, A321XLR y A220

Con un pedido total de 158 aviones, la mayor de su historia, todos Airbus, algunos de los cuales dedicados a rutas que hasta ahora no explotaba, Qantas ha virado hacia Europa mientras aun se desconoce la reacción de su tradicional aliado, Boeing, respecto al cambio en su filosofía del negocio de cara al futuro.

La especulación sobre un anuncio inminente después de que la junta directiva de Qantas se habia hecho sentir, y la llegada de un A350-1000 a Sydney, la mañana de este pasado domingo (con una librea Airbus-Qantas) confirmaron lo que para algunos especialistas, es un golpe directo a Boeing.

Desde 2025, comenzarán los vuelos de Project Sunrise, inicialmente desde Sydney, a Nueva York, Londres y otros destinos europeos. Al comentar sobre el anuncio, el CEO Alan Joyce describió los vuelos como la «solución final para la tiranía de la distancia», reduciendo los tiempos de viaje en 3-4 horas y convirtiéndose en los vuelos comerciales más largos del mundo, según indica Ted Perton del sitio web de Sam Chui (samchui.com)

Los nuevos 12 A350 transportarán 238 pasajeros en cuatro clases (First, Business, Premium Economy, Economy), con más del 40 por ciento de la cabina dedicada a asientos premium. Si bien la baja densidad es inusual en comparación con los competidores de Qantas, que a menudo tienen capacidad para 300 pasajeros, los tiempos de vuelo se extenderán más allá de las 20 horas.

Una nueva flota domestica

Una gran noticia que describe Airbus en su comunicado de prensa, es el Proyecto Winton con pedidos en firme de 20 Airbus A321XLR y 20 A220-300 a medida que sus Boeing 737 y 717 se retiran gradualmente. El primero de estos aviones comenzará a llegar a fines de 2023, y el pedido incluye opciones de derecho de compra para otros 94 aviones para entrega hasta al menos 2034.

Según consiga Perton, el nuevo A321XLR estará configurado para acomodar a 200 personas (20 ejecutivas, 180 económicas), un aumento del 15 % con respecto a los B737 salientes sin reducción del espacio entre asientos. Puede volar aproximadamente 3.000 km más que el 737 (a 8.700 km) y abre una gama más amplia de rutas directas nacionales e internacionales de corta distancia, incluidas las islas del Pacífico y el sudeste asiático.

Asimismo, el A220-300 -del que el sábado llegó un avión de demostración, según fuentes de la aerolínea- llevará 137 personas. Con un 25 % mas de pasajeros que los antiguos B717, el A220 tiene casi el doble de autonomía de más de 6000 kilómetros, lo que significa que puede volar entre cualquier ciudad de Australia.

Por asiento, el A220-300 consume un 28 % menos de combustible por pasajero que el B717, mientras que el A321XLR consume un 17 % menos de combustible por pasajero en comparación con el B737. Ambos, sin embargo, serán significativamente mss silenciosos (hasta un 50%).

 

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