Vortexx
Espacio

RUBI, la maquina de vapor que enviará Airbus a la ISS

El próximo 8 de junio será lanzado desde Cabo Cañaveral un cohete SpaceX Dragon con la misión CRS-18, una misión de envío de suministros a la Estación Espacial Internacional (ISS), está misión transportará a RUBI (Reference mUltiscale Boiling Investigation, investigación multiescala de referencia sobre ebullición) experimento de física de fluidos desarrollado y construido por Airbus, para la Agencia Espacial Europea (ESA). Con RUBI se analizarán los fundamentos de la ebullición de fluidos. Este experimento será instalado en el modulo Columbus de la ISS por el astronauta italiano Luca Parmitano, esto como parte de su misión «Beyond». La operación y control de este experimento será realizado desde el Centro de Soporte de Usuarios y Operaciones Belgas (B-USOC).

Con RUBI se investigarán los fenómenos de transición de fase y de transferencia de calor durante la evaporación de fluidos en dimensiones microscópicas y macroscópicas. RUBI posee una célula llena de fluido la cual se puede calentar y enfriar por medios termoeléctricos.  El proceso de ebullición se activa con la ayuda de un láser encima de un calentador de vidrio recubierto de metal. Para registrar el desarrollo de burbujas de vapor, RUBI posee cámaras de alta resolución tanto en el espectro visible como en el infrarrojo, capaces de capturar hasta 500 imágenes por segundo. Así es posible obtener una representación tridimensional de la geometría de la burbuja de vapor, permitiendo de esta forma determinar las condiciones de evaporación y las densidades del flujo de calor. Es posible influir sistemáticamente en el proceso de ebullición mediante un electrodo de alta tensión (hasta 15.000 voltios) y un circuito de convección regulable.

Fotografía Airbus

En la tierra debido a la gravedad no es posible obtener los mismos resultados que en un ambiente con gravedad cero, solo formándose pequeñas burbujas de vapor las cuales se desprenden rápidamente de las superficies de calentamiento y enmascaran otros fenómenos físicos. Las pruebas realizadas en gravedad cero, más pruebas en la tierra como referencias, permitirán a los científicos, optimizar los modelos numéricos del proceso de ebullición. Los resultados de estos experimentos permitirán contribuir en el futuro a la construcción de productos más eficientes que van desde los electrodomésticos a intercambiadores de calor para procesos de fabricación industrial que además sean mas  amigables con el medio ambiente.

Uno de los retos especiales para el equipo liderado por Airbus que construyó RUBI, fue reducir su tamaño, a dimensiones similares a la de una caja de zapatos (40 x 28 x 27 cm) y con un peso de solo 34kg, para su utilización en los reducidos espacios de la ISS. Experimentos similares realizados en la tierra son realizados en equipos con tamaños similares al de un armario (2 x 1 x 1 metros) con un peso de 300 kilos.

ArabicChinese (Simplified)EnglishFrenchPortugueseRussianSpanish