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Satélite Sentinel-5 Precursor de Airbus listo para su lanzamiento.

El satélite Sentinel-5 Precursor construido por Airbus para investigaciones y seguimiento de contaminación, está listo para su envio desde Stevenage hacia el Cosmódromo de Plesetsk, Rusia para su lanzamiento desde un cohete Rockot en el mes de Septiembre, según ha informado Airbus.

El satélite formará parte del programa de seguimiento mundial Copernicus de Agencia Espacial Europea (ESA) para obtener datos de forma continua y precisa de la Tierra los cuales serán utilizados para proveer servicios para mejorar las gestión del medioambiente, entender y mitigar los efectos del cambio climático de esta forma poder garantizar la seguridad civil.

Una vez en orbita Sentinel-5 comenzará a entregar datos esenciales de compuestos químicos en la atmosfera terrestre al programa Copernicus  antes de que el instrumento Sentinel-5 esté operativo, en 2021, a bordo del satélite MetOp Second Generation.

Airbus fue el contratista principal durante la construcción del satélite, y los trabajos de desarrollo y fabricación estuvieron distribuidos en tres centros : Stevenage, Reino Unido, Toulouse, Francia y Friedrichshafen, Alemania

“Para Sentinel-5 Precursor utilizamos la plataforma AstroBus, de gran éxito comercial, lo que nos permitió cumplir con unos difíciles objetivos de entrega y eficiencia de costes. La misión ofrecerá a Europa un nuevo modo de medir los niveles de contaminación en todo el globo con mucho mayor detalle”. Dijo Colin Paynter.

Uno de los instrumentos desarrolado por Airbus Defense and Space en los países bajos es el TROPOMI (TROPOspheric Monitoring Instrument) TROPOMI realizará mediciones de los niveles de ozono, dióxido de nitrógeno, dióxido de azufre, metano y otras sustancias contaminantes de la atmósfera con una mayor resolución que instrumentos anteriores. Contar con datos atmosféricos más precisos posibilitará mejorar los modelos climáticos y la vigilancia y pronóstico de la presencia de sustancias contaminantes. El satélite MetOp Second Generation llevará a bordo un instrumento Sentinel 5 diferente.

Greg Clark, Secretario de Negocios de Reino Unido declaró: «El satélite Sentinel-5 Precursor construido en el Reino Unido y el éxito del Programa Copernicus demuestran lo que podemos conseguir a través de la colaboración con nuestros socios europeos y el papel vital que desempeña el Reino Unido en el programa gracias a nuestra pericia en observación de la Tierra.»

«Hemos sido claros en que queremos que nuestras empresas y universidades continúen participando en los programas espaciales de la UE, y a través de nuestra Estrategia Industrial y continuada inversión en el sector espacial del Reino Unido nos estamos asegurando tener las infraestructuras y las competencias para apoyar nuestra ambición de capturar el 10% del mercado espacial global para el 2030.»

Josef Aschbacher, Director de Programas de Observación de la Tierra en la ESA, dijo: «Sentinel-5 Precursor será el sexto satélite Sentinel que se lance para formar parte del componente espacial de Copernicus. Se encargará del seguimiento de la química de la atmósfera, un importante parámetro de cara a los estudios de la calidad del aire y del cambio climático. Para esta misión de ESA la aportación por parte de los Países Bajos del instrumento TROPOMI ha sido esencial».

Fotografía: Airbus

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