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Transporte y rescate de los Andes al mar: Opciones de helicópteros para la región

Llegar a lugares donde las aeronaves de ala fija no pueden, transportar personas y carga, realizar rescates y vigilancia en un contexto geográfico y climático hostil es el gran desafío que tienen los helicópteros de las fuerzas de defensa y seguridad en la región.
Las prioridades presupuestarias han dado cuenta de la importancia de equipar a las fuerzas con medios más modernos en el caso de flotas envejecidas, o bien, dar nuevas y mejores capacidades para desempeñarse de manera mas eficiente en hacer frente al contexto dinámico del inicio de esta década.
Con solo dos de doce países sin salida al mar, una geografía extremadamente diversa compuesta por junglas extensas, desierto, una cordillera de los andes que obstaculiza el cruce de Este a Oeste, convierten a América del Sur en un continente ideal para el uso de helicópteros, por ello las fuerzas armadas y de seguridad han debido mantener un equipamiento acorde a los tiempos para confiar en estas aeronaves la mejor alternativa para enfrentar situaciones de emergencia, que van desde algún accidente aislado en alta montaña o fuera de la costa, hasta el despliegue organizado para asistir a grandes poblaciones en catástrofes naturales como terremotos y grandes lluvias.
Mi-17Sh del Ejército del Perú asistiendo a la población damnificada de las grandes lluvias de 2017. Bryan Luna

En la década de los setenta ya se comenzaba a visualizar por parte de Argentina, Brasil, Chile, Perú y Venezuela la necesidad de contar con helicópteros superiores a los tradicionales monomotor utilizados como multipropósito, tomando como referencia la configuración de flotas de rescate en países de la OTAN donde el uso de aeronaves de ala rotatoria bimotor era fundamental para rescates en zonas montañosas y mar adentro, este grupo de países daría desde finales de los setenta, uso a helicópteros más poderosos para misiones de asalto, transporte y búsqueda y rescate. Así se plegarían helicópteros como el Sikorsky SH-3 Sea King en Argentina, Brasil y Perú, los Aeroespatiale SA-330 Puma a países como Chile y los rusos Mil Mi-8/17 en el Perú para los mismos propósitos.

Panorama

Actualmente las fuerzas armadas y de seguridad han puesto prioridad en la adquisición de helicópteros multipropósito, mirando el panorama actual encontramos un importante número de estas aeronaves de distintas características desempañándose en misiones de búsqueda y rescate. Argentina cuenta actualmente con una flota importante de helicóptero, en su fuerza aérea siguen los Bell 212 en labores multipropósito, se incorporó en 2011 dos Mi-171E para misiones antárticas, con equipamiento de rescate y cuatro Bell 412EP, mientras que el ejército continúa operando los antiguos y mejorados UH-1 Huey II en complemento de los AS 332 Super Puma, estos últimos al límite de su vida operativa.

La Armada está mejor equipada con sus Sikorsky SH-3 y AS 555-SN Fennec, que también cumplen funciones de búsqueda y rescate, por otra parte la Prefectura Naval Argentina adquirió dos Airbus H225M con los que se reemplazara a los antiguos SA330 Puma, por lo que la fuerza que tiene como objetivo vigilar y realizar misiones de búsqueda y rescate quedará con una flota compuesta de por los dos nuevos H225M, cuatro AS365N2 Dauphin y dos AS355NP Ecureuil.

Uno de los últimos Sikorsky SH-3 Sea King recibidos por la Armada Argentina. Armada Argentina

Brasil está muy bien equipado con una poderosa flota de helicópteros en su fuerza aérea, ejército y armada, con el componente común de contar con Airbus/ Helibras H225M en distintas variantes, además de Sikorsky UH-60L Black Hawk en la fuerza aérea y ejército, y Sikorsky SH-3 Sea King junto a los más nuevos S-70B Seahawk en su marina de guerra.

La Brigada de Aviación del Ejército de Chile, adquirió 10 H125M que significan la mayor fuerza de helicópteros de un mismo modelo del país. Cristobal Soto Pino

Chile ha debido aumentar su capacidad de helicópteros, concretado la compra de dos AS 332 Super Puma para misiones de transporte y rescate para sus fuerzas aeronavales, el ejército realizó un programa de aumento de sus capacidades con la adquisición de 10 H215M mientras la fuerza aérea recibió seis MH-60M Black Hawk como helicóptero mediano multipropósito, que tendrá como objetivo dar mejores prestaciones a las misiones de rescate y transporte que las ofrecidas por los Bell 412.

Colombia en sus fuerza aérea, ejército y policía cuenta con un importante numero de UH-60 Black hawk en distintas variantes como también Mi-17, por otra parte la marina cumple sus distintas funciones con Bo-105CBS, Bell 412, Bell 212 y AS-555N Fennec, todos estos utilizados eventualmente en misiones de emergencia.

En Ecuador la situación no es la mejor, ya que en años recientes la fuerza aérea tuvo que dejar en tierra su flota de siete HAL Dhruv por motivos absolutamente vinculados a seguridad operacional, hoy luego de cerca una decada la Fuerza Aérea Ecuatoriana (FAE) opera cuatro AW119 K-E recibidos en 2019 mientras se prepara para recibir seis Airbus H145, trantandose del primer operador militar de la región. Hoy las misiones de búsqueda y rescate del pais mediterraneo son realizadas por los AS 332 Super Puma y Mi-17V5 del ejército y Bell 206B, Bell 230 y Bell 430 de su marina de guerra.

Uno de los primeros Airbus H145 para la Fuerza Aérea Ecuatoriana (FAE) que llegan luego de casi una década a suplir la misión que tenían los HAL Dhruv. Airbus

Perú en tanto ha dado forma a un fuerte componente de aeronaves de ala rotatoria en sus tres ramas de las fuerzas armadas, contando históricamente con material ruso que ha sido renovado en la última década destacado con la adquisición de 24 Mi-171Sh destinados a la fuerza aérea y ejército, además cuenta con helicópteros Bell 212 y Sikorsky SH-3 Sea King en sus fuerzas aeronavales.

Venezuela en tanto cuenta también con un importante numero de aeronaves, en los que se cuenta históricamente a los AS 332 Super Puma, Sikorsky SH-3 Sea King, Bell 212  que continúan en sus funciones, junto a la inclusión de material ruso, con una treintena de helicópteros de la familia Mi-17 como parte de un programa de cooperación técnico militar a mediados de la década del 2000.

¿Cuales son las necesidades?

Las distintas alternativas para equipar a las fuerzas que requieren helicópteros para propósitos de búsqueda y rescate son amplias, y es que con el aumento de la demanda a nivel global en la flota de helicópteros para estos propósitos, los fabricantes han debido adaptar plataformas para ocupar la necesidad de cumplir este propósito, en este caso y por estándares internacionales las fuerzas buscan dar esta misión a aeronaves que al menos tengan dos motores por motivos de seguridad operacional, a pesar de que existen helicópteros monomotor con un nivel de seguridad muy alto, como también capaces de levantar sobre una tonelada de peso y poder llevar más de ocho pasajeros, con espacio modular capaz de ser adaptado para asistir heridos a bordo y elementos de rescate como botes salvavidas. Las firmas ofrecen helicópteros que van desde los 6.800 kg. a 15.600 kg. de peso máximo al despegue.

Medianos

El S-70i Black Hawk es la versión de exportación del programa multimisión Black Hawk. Actualmente la línea de montaje se encuentra en la planta de PZL Mielec, en Polonia, una filial de Sikorsky Aircraft. El S-70i está diseñado específicamente para cumplir con los requerimientos de misiones de rescate. Su configuración de fabrica incluye una avanzada cabina de mando con control de vuelo automático dual que integra modos especializados para misiones SAR. El helicóptero puede incorporar un equipo electróptico / IR, baliza submarina y elevador eléctrico externo de rescate.

Uno de los S-70i fabricados por Sikorsky en Polonia. Sikorsky

Al igual que los otros, puede ser equipado con una poderosa luz de búsqueda “Nightsun”, un radar meteorológico, sistema de localización, y equipo de medición de la distancia. Su configuración le permite volar en una misión SAR dentro de un radio de unos 250 km durante casi tres horas.

Gran familia

Con una  alta velocidad de crucero el AW139 y una amplia cabina lo vuelven una solución ideal para misiones de rescate, ampliamente utilizado por fuerzas armadas y compañías privadas alrededor del mundo. Al igual que sus similares, posee un moderno piloto automático de cuatro ejes, una aviónica completamente digital y puede ir equipado con radares de búsqueda, cámara y equipo especial

La variante AW139 SAR puede llevar uno o dos pilotos y 12 pasajeros, pudiendo alcanzar distancias de hasta 927 km con máxima carga y tiene una autonomía de 5 horas y 56 minutos.

El Leonardo AW139 es uno de los favoritos usados por servicios gubernamentales para misiones de rescate. Salvamento Marítimo

El AW189 es un helicóptero nuevo que está configurado para cumplir con los requisitos de las actuales y futuras misiones SAR de largo alcance y resistencia. El Departamento de Transporte del Reino Unido ha utilizado este helicóptero para ejecutar misiones SAR durante los últimos 10 años.

La combinación inigualable de alcance y carga útil ofrecida por el AW189 para misiones SAR de largo alcance, en complemento de una amplia cabina que puede alojar tripulación de rescate, camillas y consolas de misión para realizar tareas SAR es capaz de llevar uno o dos pilotos y entre 16 a 18 pasajeros.

Con pocas unidades desplegar en el mundo, el AW189 es el más grande de la familia que comprende al AW139 y AW169. Leonardo Company

El helicóptero SAR AW189 ofrece asientos para ocho supervivientes e integra camillas múltiples, FLIR / TV, luz de búsqueda orientable, , sistema de cartografía Honeywell y múltiples sistemas de comunicación. El helicóptero tiene un alcance máximo de 370km cuando transporta 12 pasajeros.

Con los pies en la región

El Super Puma se han convertido en un icónico helicóptero de rescate, siendo el helicóptero mediano mas producido de todos.

El H215M puede ser equipado con sensores, sistemas de navegación, cámara electróptica / IR y sistemas de radar con capacidad  SAR todo tiempo. Las características únicas, como la precisión de un vuelo, la conmutación totalmente automática para volar garantizan la fiabilidad durante misiones complejas.

En configuración de búsqueda y rescate puede albergar seis asientos y se incluye una opción médica que le permite alojar hasta tres camillas. En esta tarea cuenta con una tripulación compuesta de dos pilotos, un operador para la consola, un rescatista y un encargado de primeros auxilios. El H215M cuando está equipado con tanques estándar, ofrece un alcance máximo de 1.135 km y una autonomía de 5 horas y 36 minutos.

El H225M de Airbus Helicopters es un helicóptero multipropósito adecuado para las misiones SAR y Combate de Búsqueda y Rescate (CSAR). Es capaz de operar desde buques y tierra para realizar misiones en entornos complejos.

La cabina incorpora un sofisticado piloto automático de cuatro ejes y sistema de gestión de vuelo con modos GPS y SAR. Está equipado con una gama amplia de equipos de rastreo como radar de búsqueda y meteorología, cámara de electróptica / IR, telemetro láser. Kit de flotadores de emergencia, instalaciones para camillas, localizador personal, altavoz y reflector.

La gama SAR de H225 se puede aumentar con la integración del tanque de combustible laterales 990L desechables. El helicóptero tiene un alcance máximo de 1.339km y puede soportar en el aire por 6.5 horas sin reabastecimiento aéreo.

Un H225M Caracal de la la Armee de`lair configurado para misiones de combate, búsqueda y rescate (CSAR). Armee de`lair

Mas abajo esta el H145, utilizado con éxito por la Policía Nacional del Perú, el bimotor desarrollado del BK117 C1, utiliza dos motores Arriel E con FADEC, con una caja de cambio actualizada, piloto automático de 4 ejes y cuenta con la moderna suite de aviónica Helionix. Puede ser utilizado en misiones de evacuación aeromédica, pudiendo transportar hasta dos pacientes en camilla además de equipo medico, dependiendo de la cantidad de pacientes a transportar.

Puede ser equipado con un radar meteorológico, equipos de flotación de emergencia, equipos infrarrojos de alta definición, radar de búsqueda para operaciones SAR. Puede ser equipado con sistemas de visión nocturna, luz de búsqueda, grúa externa. El helicóptero poder ser utilizado para operaciones de tipo Fast-Rope, con dos personas descendiendo por cada lado a la vez. La capacidad de poder utilizar todos estos equipos y más, hacen del H145 un helicóptero versátil para enfrentarse a diversas misiones  y que hoy se ofrece en una nueva versión con un rotor principal rediseñado de cinco palas.

Cincuenta años de tradición

Con más de 50 operadores militares en el mundo, el Mi-17 en sus distintas variantes es un helicóptero capaz de cargar cinco toneladas de carga o transportar 30 soldados completamente equipados. Es bimotor y posee rampa de acceso trasera, por lo que puede cargar un vehículo de exploración. Es completamente versátil ya que puede ser utilizado como helicóptero de evacuación aeromédica con la capacidad de albergar 12 camillas junto a sistemas de primeros auxilios. En tanto para situaciones de combate, la versión Mi-171 Sh utilizada por el Ejercito del Perú, puede trasladar cohetes de 57mm, como estanques de combustible auxiliares.

Argentina es el más nuevo operador del Mi-171, desempeñándose en múltiples misiones entre las que destaca su participación en las excursiones antárticas. Esteban Gabriel Brea

En Latinoamérica es ampliamente utilizado por razones de precio de adquisición y por ser una aeronave sencilla en términos de mantenimiento, además de ser capaz de adaptarse y operar en cualquier condición geográfica y climática, tanto de día como de noche, bajo condiciones climáticas adversas, puede operar a grandes altitudes, gracias a su versatilidad puede ser rápidamente reconfigurado para distintas misiones, sus compuertas laterales permiten realizar rápidas y eficientes operaciones de descarga o descarga.

Mucha fuerza

El helicóptero S-92 SAR es un helicóptero altamente versátil para todos los climas producido por Sikorsky Aircraft. La cabina del S-92 integra un sistema automático de control del vuelo (AFCS por sus siglas en ingles) incluyendo un radar meteorológico, cámara electróptica / IR y otros sensores de búsqueda,  incluyendo  capacidad de auto-hover que permite que al helicóptero realizar de manera automática vuelo estacionario con variaciones climáticas . La versión S-92 SAR tiene capacidad para 10 pasajeros en asientos laterales, balsas salvavidas para 21 personas y kit de flotadores de emergencia.

La espaciosa cabina del S-92 acomoda equipos y sistemas SAR como la consola para la gestión de cámara y mapa digital, puede añadirse tanques de combustible auxiliares, un cabestrante eléctrico, como también auto protección electrónica y dispensadores de contramedidas.

Se puede acceder fácilmente a la cabina mediante una puerta corredera derecha y una rampa trasera de 2,13 m de ancho. El helicóptero puede rescatar a dos supervivientes en un rango de 380km y diez en 334km cuando vuela en combustible estándar.

Desde Europa en una extensa asociación entre Airbus, Leonardo y Fokker, el hoy popular NH90 es un helicoptero mediano que ha resuelto gran parte de los inconvenientes del pasado gracias a un concepto completamente modular, capaz de ser expandido y que le da la posibilidad de ser adaptado a una decena de misiones con la incorporación de sistemas que van desde radar hasta soportes para portar armamento y otros accesorios de rescate.

El Ejército del Aire Español ha recibido sus primeros NH90 destinados a misiones de búsqueda y rescate dentro y fuera de la costa. Anthony Pecchi

El NH90 tiene un alcance máximo de 530 millas náuticas (980 km), propulsado por dos Safran RTM332 capaces de desarrollar hasta 2.160 hp cada uno, le confieren la posición de uno de los helicópteros mas poderosos en su segmento pudiendo llevar en su versión de transporte hasta 20 soldados completamente equipados.

Desarrollado para la OTAN, el NH90 ha encontrado operadores fuera de los limites del viejo continente en Australia, Omán y Nueva Zelanda.

Trimotor

El Leonardo AW101 es capaz de realizar vuelos de hasta 1.300 km y puede acomodar a más de 30 supervivientes, 16 pacientes o una carga útil de 5.000 kg.

La familia de helicópteros AW101 de Leonardo, se trata de los únicos que disponen de tres motores, similar a lo que seria diseñado en el Sikorsky CH-53E Super Stallion estadounidense. Lloyd Horgan

Una de las versiones más icónicas es la que opera en la Real Fuerza Aérea de Canadá (RCAF por sus siglas en inglés ), designado como CH-149 Kormorant, helicóptero especializado para misiones SAR. Gracias a su gran tamaño y tres motores, posee una de las mas grandes capacidades que se pueda optar para aeronaves de ala rotatoria, entre las opciones de equipamiento se puede configurar un radar de búsqueda y rescate en la parte inferior, sistemas electrópticos, sistema de luz y altavoces, una grúa eléctrica muy poderosa que en conjunto con sus sistema de control digital, sistema de auto-hover le confieren una estabilidad y seguridad excepcional. Una versión SAR del AW101 fue seleccionada por la Real Fuerza Aérea Noruega para mejorar y relevar la misión que hasta ahora desempeñaban los SH-3 Sea King.