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Vuela el primer Gripen con pieza impresa en 3D

Saab exhibió este martes como uno de los JAS-39D Gripen de la Fuerza Aérea Sueca (FAS) volaba exitosamente con una pieza exterior impresa en tres dimensiones, como muestra de la versatilidad y fácil reposición de partes en un futuro donde esta operación consiguiera estandarizarse en despliegues en zonas de conflicto.

Si bien la impresión 3D es comúnmente utilizada en diversas industrias, especialmente la aeroespacial cuando se trata de fabricar componentes internos que no estén expuestos a los embates de dinámica de vuelo de un caza, la empresa icono sueca consiguió una innovadora solución definitiva para perdidas de estructuras exteriores y reparaciones en el campo de batalla, que seria el principal objetivo de las pruebas.

Este pasado viernes sobre los cielos de la sede de Saab en Linköping, Suecia, uno de los Gripen despego sus ruedas de la pista por primera vez, usando una parte de la piel exterior, fabricada completamente con polímero de nailon PA2200 en una impresora 3D. Este trabajo es un paso inicial del uso de repuestos fabricados de manera integra con tecnologías de vanguardia para reparaciones rápidas de aviones de combate que han sufrido daños mientras son desplegados en guerra.

“La inspección inicial posterior al vuelo de la pieza fue muy positiva y mostró que no se habían producido cambios estructurales visuales durante el vuelo. El potencial de este enfoque significa que el personal de mantenimiento en el campo, puede tener acceso a piezas de repuesto instaladas individualmente y ya no tendrá que recurrir a reparaciones de emergencia ni canibalizar otras aeronaves averiadas para usar partes, al tiempo que reduce aún más la pequeña cantidad de piezas. Esto también reduce el tiempo operativo perdido en las reparaciones ”, dice Håkan Stake, gerente de contratos de soporte de Gripen C/D y gerente del proyecto de desarrollo

Como no había un modelo de computadora en 3D de la plancha original, se retiró de la aeronave y se escaneo para conseguir la matriz digital. Este proceso, a su vez, permitió la impresión de una copia exacta, hecha a medida para el avión particular.

Este hito es el último paso en la adopción de Saab de la fabricación con materiales alternativo para lo que ha trabajado con la firma especializada AMEXCI para encontrar nuevas aplicaciones y formas de producir piezas y equipos mediante estos procesos.

“Este vuelo de prueba de un componente con impacto operacional es un paso importante ya que una aeronave, incluidas todas sus partes, siempre tiene que cumplir con los estrictos requisitos de un proceso de aeronavegabilidad. En términos de aumentar la disponibilidad operativa en el campo, la fabricación aditiva cambiará las reglas del juego ”, dice Ellen Molin, vicepresidenta senior y directora del área comercial de Soporte y Servicios de Saab.

El siguiente paso para Stake y su equipo es buscar nuevos materiales semejantes PA2200, pero con mayor capacidad de soportar las inclemencias de frío, junto con poder desplegar impresoras a zonas remotas.

Fotos: Saab